Waarom hebben zebra’s strepen?

Waarom hebben zebra’s strepen?

0 190

Twee Amerikaanse onderzoekers hebben zich onlangs opnieuw gebogen over de eeuwenoude vraag: waarom hebben zebra’s strepen?
Volgens Tim Caro en Theodore Stankowich zijn er vier hypotheses voor dit raadsel:

1. De strepen moeten verwarring zaaien bij roofdieren
2. De strepen moeten de sociale band onderling versterken
3. De strepen zijn een defensiemechanisme tegen insekten
4. De strepen koelen de dieren bij extreme hitte

De wetenschappers onderzochten de diverse streeppatronen van zebra’s op zestien verschillende locaties. Hieruit bleek dat de zebra’s in gebieden met warme temperaturen en hevige regenval, meer strepen op het lijf hadden. ‘Onze studie heeft geen bewijs aangetroffen dat de strepen in verband staan met camouflage tegen roofdieren. Daarnaast zijn wij van mening dat het niets te maken heeft met het weren van insekten als bijvoorbeeld de tse tse vlieg. Uit ons onderzoek blijkt echter wel dat de gezicht, nek, flank, romp en beenstrepen geassocieerd kunnen worden met temperaturen tussen de 15 en 30 graden celsius en een luchtvochtigheidsgraag tussen de 30 en 85%. Hoewel de zwarte strepen weliswaar zon aantrekken, stoten de witte strepen deze weer af, waardoor een ingenieus koelingssysteem ontstaat en de zebra zijn temperatuur onder controle kan houden. Hierdoor blijft het risico tot oververhitting in warme gebieden beperkt. Het kan echter wel zo zijn dat de strepen in eerste instantie zijn ontwikkeld ter afweer van steekvliegen. Er is meer onderzoek nodig om definitief uitsluitsel te geven over de oorsprong van het streeppatroon.’

Lees hier de volledige studie.

Bron: Hoefslag/Royal Society Publishing

Reacties