Tweelingdracht: zorgen in tweevoud

Tweelingdracht: zorgen in tweevoud

0 744

Een merrie, twee veulens. Voor sommigen de ultieme lente-aanblik. Onterecht, blijkt als je je erin verdiept. ‘Een paardenlichaam is ongeschikt om een tweeling te krijgen. Het is alles behalve een win-winsituatie’, legt Tom Stout uit. Hij is hoogleraar inwendige ziekten en voortplanting van het paard aan de Faculteit Diergeneeskunde in Utrecht. ‘Ik zie bijna elk jaar weer een bericht met een foto over de geboorte van een ‘gezonde’ tweeling in de paardenmedia. Twee veulens aan de voet van de merrie. Natuurlijk is het bijzonder, maar het is een ontzettend groot risico.’ Slechts één procent van alle tweelingdrachten kent een goede afloop, waarbij zowel de twee veulens als de merrie er zonder problemen vanaf komen. Een gebrek aan ruimte in de baarmoeder is volgens Stout een van de belangrijkste oorzaken van een mislukte tweelingdracht. ‘Er is een grote placenta nodig om voor genoeg voedingsstoffen te zorgen. Dat kost ruimte. In de baarmoeder is te weinig plaats voor de ontwikkeling van twee volledige placenta’s in het geval van twee embryo’s. Een paard is er simpelweg niet op gebouwd om het leven te schenken aan twee gezonde veulens. Gewoonlijk heeft een veulen al meer dan 65 procent van de baarmoeder nodig om een deugdelijke placenta te vormen die ook tot laat in de dracht toereikend is. Als er twee veulens in de baarmoeder zitten, krijgt één of allebei te weinig ruimte.’

Welke risico’s een tweelingdracht met zich meebrengt, een praktijkvoorbeeld waarbij een eigenaar in één klap haar merrie en twee veulens verloor, èn een bijzonder geval dat wel goed afliep, vind je het ‘Dossier Veulen’ in de nieuwste Hoefslag.

Tekst: Lotty van Hulst

Foto: Xander Bikbergen

Reacties