Reacties op overlijden Gerrit Jan Swinkels

Reacties op overlijden Gerrit Jan Swinkels

0 891

Het plotselinge overlijden van Gerrit Jan Swinkels heeft veel losgemaakt in de paardenwereld. Swinkels behoorde met zijn bestuurlijke ervaring, enorme netwerk en paardenpassie tot de meest invloedrijke Nederlanders in de (internationale) paardensport. De KNHS reageerde op haar site dan ook met de woorden: ‘Gerrit Jan Swinkels was een gepassioneerd paardenman en een ras bestuurder met een open mind naar de toekomst’…’Binnen de verschillende gremia van de hippische sport, zowel nationaal als internationaal, acteerde Gerrit Jan Swinkels met speels gemak en charisma. Samen met zijn geliefde vrouw Anja genoot hij met volle teugen van het leven en schepte er vreugde in anderen daarvan mee te laten genieten.’

FEI en Indoor Brabant

Namens de internationale paardensportfederatie FEI reageerden John Roche, directeur springsport, en president Ingmar De Vos. ‘Het is een grote eer voor me geweest dat ik Gerrit Jan als een persoonlijke vriend heb gekend’, aldus de Belg. ‘Naast een geweldig gevoel voor humor had hij de bindende kracht en de drive die nodig zijn voor de groei van de paardensport. Hij werd hiervoor internationaal gewaardeerd…De internationale paardengemeenschap heeft een ware soul mate verloren. Mijn gedachten gaan uit naar zijn vrouw Anja en de kinderen.’ En Roche: ‘Gerrit Jan was een geweldige persoon. Hij heeft een geweldige bijdrage geleverd aan de groei van de paardensport. Onze sport heeft dan ook een van zijn grootste vrienden en supporters verloren. Wat rest is een enorme leegte. We zullen hem allen enorm missen.’

Gerrit-Jan leefde het leven met graagte

Met het heengaan van Swinkels verliest de organisatie van Indoor Brabant zijn steunpilaar. In de reactie van het bestuur en de directie, met daaronder Anky van Grunsven en Frank Kemperman, is te lezen: ‘Gerrit Jan leefde het leven met graagte en genoot dubbel als hij andere mensen mee kon laten genieten. Dat was ook zijn missie met Indoor Brabant. Het bestuur voelt deze missie nu op haar schouders rusten. Wij zullen trachten Indoor Brabant voort te laten leven als een evenement dat plezier schenkt aan publiek, sponsors en topsporters. Alleen dan geven wij inhoud aan de opdracht die Gerrit Jan ons heeft nagelaten!’

‘Tegenstrijdig karakter’

Ook bij het Springpaarden Fonds Nederland blijft een grote leemte achter. Mededirecteur en vriend Jacob Melissen reageert op persoonlijke wijze: ‘Als mij wordt gevraagd om de op Pinkstermaandag overleden Gerrit Jan Swinkels te karakteriseren dan denk ik aan twee zaken die innerlijk tegenstrijdig zijn, maar die hij wel in zich wist te verenigen: zo flexibel als het beste leder en zo onbuigzaam als een kluisdeur.’

‘Ik heb Gerrit Jan een veertigtal jaren geleden leren kennen dankzij Indoor Brabant. Er ontstond langzaam maar zeker een warme vriendschap tussen ons, mede omdat we elkaar verstonden. Dat was ook de basis waarop we als directeuren van het Springpaarden Fonds Nederland samenwerkten: helder, open en geen blad voor de mond nemend. Intens was het moment dat Jeroen Dubbeldam op “ons” paard SFN Zenith N.O.P. na teamgoud ook nog de individuele gouden medaille op het WK in Caen wist te winnen. Of het mijn tranen waren die hem de tranen in de ogen deden schieten, of dat het zijn vreugdetranen waren die mijn ogen deden vollopen is niet belangrijk. Wel belangrijk was dat we elkaar dolgelukkig huilend in de armen vielen, omdat alles waar wij samen voor hadden gevochten daar als een puzzel in elkaar viel. Jeroen Dubbeldam gaat zondag van start in de Rolex Grand Prix van Aken. Wat zou het een eerbetoon aan Gerrit Jan zijn als hij die met SFN Zenith N.O.P. die zou weten te winnen. Maar ik kan dan mijn vreugde helaas niet meer delen met een fantastisch mens, die ik mijn vriend mocht noemen.’ 

Brabant is hem veel dank verschuldigd

Ook buiten de paardensport maakte het overlijden veel los, vooral in Noord-Brabant. Swinkels speelde recent nog een rol op het politieke vlak als formateur na de Provinciale Verkiezingen. ‘Een groot Brabander’, met die woorden herdacht Commissaris van de Koning Wim van de Donk hem in het provinciehuis. ‘Brabant is Swinkels veel dank verschuldigd.’
Swinkels was tot slot een bekende binnen de ondernemerswereld van ‘zijn’ provincie. Op de site van Omroep Brabant reageert Wim van der Leegte, de man die zowel als ondernemer en als paardenliefhebber raakvlakken had, via een geluidsfragment.

Foto: Remco Veurink

Reacties