Populariteit bepaalt succes van kuddeleider

Populariteit bepaalt succes van kuddeleider

0 381
paard op stal of land

Het meest dominante paard blijkt toch in veel gevallen niet automatisch als kuddeleider te functioneren. Dit concludeert een Frans onderzoek. Tot nu toe werd dikwijls beweerd dat hengsten of oudere dominante merries aan het hoofd van een kudde stonden. Volgens wetenschappers aan de Universiteit van Stresbourg zijn het echter meestal de meest sociale paarden die de functie als leider vervullen. Het paard met de meeste ‘vrienden’ bepaalt echter wat de kudde doet. ‘De relatie tussen het paard en zijn soortgenoten staat hierbij centraal. Wanneer ze hun vrienden in actie zien komen, doen ze vaak automatisch mee. Dat is typisch kuddegedrag. Een kleine groep begint de leider te volgen en dit zal zich uitbreiden tot alle paarden in beweging komen,’ aldus een woordvoerder.

Niet iedere leider succesvol

Het onderzoeksteam bestudeerde diverse kuddes, bestaande uit 15 tot 20 paarden in een semi-natuurlijke omgeving. De beweging van de kudde werd met videocamera’s vastgelegd. De leiders gaven vaak kleine psychische aanwijzigingen, waarbij specifieke poses, voordat de groep paarden in beweging kwam. Uiteindelijk bleek gedurende de week dat bijna ieder paard weleens de alfa-rol op zich nam. Maar niet iedere leider bleek succesvol. Soms volgden niet alle paarden, waardoor de leider soms al snel opgaf.

Hengst is stoorzender

Nog een opvallend detail: de hengst in de groep zorgde vaak voor ongeregeldheden, terwijl de kudde vaak harmonieus functioneerde wanneer een merrie zich aan het hoofd van de kudde bevond. ‘Nadat we de hengst uit de kudde hadden gehaald, keerde altijd de rust terug. Wanneer de hengst zich in de groep bevond, snapte deze vaak niet wat de groep aan het doen was. Wanneer hij de leidersrol wilde vervullen, werd hij vaak niet gevolgd.’

‘Kuddegedrag is vitaal voor een prooidier. De groep moet zich kunnen verplaatsen van voederpunt naar waterbron zonder dat het onderweg soortgenoten verliest.  Dit onderzoek toont aan dat ieder paard een leider kan zijn, zolang zijn sociale rol in de kudde goed ligt, waardoor de dieren hem willen volgen.’

Bron: Hoefslag/TheHorse

Foto: Remco Veurink

Vergelijkbare artikelen

Reacties