Onderzoek wijst uit: zebrastrepen werken echt!

Onderzoek wijst uit: zebrastrepen werken echt!

paard vliegen gedrag

Dekenfabrikanten onderkennen de werking van zebrastrepen tegen insecten al langer. Nu is opnieuw aangetoond: de strepen verstoren de vliegpatronen van bijtende vliegen.

De bevindingen die zijn gepubliceerd dragen bij aan het bewijs dat de strepen van een zebra de afgelopen jaren zijn geëvolueerd om bijtende insecten te dwarsbomen. Dat is dan ook de reden dat mensen vaak een gestreepte vliegendeken bij hun paard omdoen.

Onderzoek

Professor Tim Caro en Martin How hebben de kwestie verder onderzocht en probeerden te ontdekken of de strepen een meerwaarde hebben, en of het de vliegen tegenhoudt om bloed te gaan zuigen.

De proeven vonden plaats op een paardenbedrijf in Groot-Brittannië waar zowel zebra’s als paarden worden gehouden.

De onderzoekers maakten gebruik van:

• Close-upobservatie van zebra’s terwijl vliegen probeerden om op ze te landen.

• Gedetailleerde video’s om vluchttrajecten vast te leggen, terwijl de vliegen vlakbij de zebra’s waren.

• De paarden en zebra’s opeenvolgend zwart, witte en vervolgens zwart-wit gestreepte dekens op te doen.

Resultaat

Uit het onderzoek is gebleken dat vliegen net zo aangetrokken worden door zebra’s als door paarden zijn, wat aangeeft dat strepen vliegen op afstand niet ontmoedigen. Echter: Zodra ze in de buurt van de zebra’s komen, hebben ze de neiging voorbij te vliegen of tegen hen aan te botsen.
Caro legt uit hoe dat komt: “Het strepenpatroon kan de vliegprestaties en een gecontroleerde landing verstoren.”

Vergeleken met de snelheid waarmee de vliegen op de zwarte en witte dekens landden, sloegen ze de strepen meestal over. “Strepen kunnen vliegen op de een of andere manier verblinden. Daarvoor moeten ze zich wel op redelijke afstand bevinden, want ze hebben een heel ander gezichtsvermogen dan mensen,” zegt How.

Dat strepen werken om landingen van bijtende vliegen te bemoeilijken, wordt al meer dan 75 jaar gedacht.

Gedrag

De onderzoekers stelden daarnaast vast dat zebra’s en paarden heel verschillend reageren op de aanwezigheid van vliegende insecten.

Zebra’s slingeren hun staart bijna continu gedurende de dag om vliegen af te weren. Ze stoppen met eten wanneer ze er last van hebben, en als de vliegen bijzonder volhardend zijn, rennen de zebra’s van ze weg.

Paarden proberen vliegen af te weren met een ‘bibberende’ vacht en met hun staart, wat veel minder effectief is. Vliegen worden dus door de zebra’s veel sneller verdreven dan bij paarden.

Onderzoekers begrijpen nog niet waarom zebra’s deze geavanceerde verdedigingsmechanismen hebben ontwikkeld. Een mogelijke verklaring is dat zebra’s zeer vatbaar zijn voor infectieziekten die door Afrikaanse bijtvliegen worden overgedragen, hoewel die hypothese nader bestudeerd moet worden.

Bron: Horsetalk

Foto: archief Remco Veurink

Reacties