Onderzoek: ‘Weten dieren wat goed voor hen is?’

Onderzoek: ‘Weten dieren wat goed voor hen is?’

0 131

Tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Australian Veterinary Association wordt aandacht besteed aan verwondingen bij paarden, anesthesie, pijnbestrijding, therapie van gewrichten en breuken, ademhaling, tandheelkunde en dermatologie. Keynote spreker voor de sessies over paarden is Dr. Lori Bidwell van het American College of Anesthesia and Analgesia die is gecertificeerd in veterinaire acupunctuur.

Andere expertspeakers op het gebied van paarden zijn Todd Booth, Ian Fulton, Samantha Franklin, Ben Ahern en Gary Wilson. Dr. Andrew Fisher van de Universiteit van Melbourne zal onderzoeken of het gedrag van een dier aansluit bij wat ‘goed’ voor hem is in termen van gezondheid, voeding of productiviteit.

‘Tijdens het bestuderen van het gedrag vertelt ‘animal preference’ ons wat een dier wil en ‘behavioural demand’ hoeveel het wil. Dus lijkt het redelijk om te veronderstellen dat we ervoor zorgen dat het dier zich beter voelt door het datgene te geven wat het wil. Zijn gezondheid zou daardoor dus verbeteren. Echter, het bestuderen van preference (‘voorkeur’) en demand (‘vraag’) informeren ons niet noodzakelijkerwijs over wat het beste is voor het dier’, aldus Fisher.

Voorbeeld: In een studie naar preference and demand bij varkens naar variërende concentraties van zoete oplossingen, dronk een aantal varkens zoveel suikeroplossing dat zij moesten overgeven. Nadat de varkens hersteld waren, dronken ze opnieuw grote hoeveelheden van de suikeroplossing.

Dr Fisher legt uit: ‘Meestal doen deze problemen zich voor wanneer dieren een aantrekkelijke korte termijn-keuze wordt geboden. Op de lange termijn zullen ze resulteren in negatieve gevolgen voor zijn welvaart. Deze problemen kunnen worden vermeden als biologische studies worden gebruikt in combinatie met studies naar gedragstherapie. Het is ook belangrijk om ervoor te zorgen dat de gepresenteerde opties realistisch en verstandig zijn. Suikerwater is normaal gesproken niet erg gezond voor varkens!’

Volgens Dr. Fisher is het ook belangrijk om dat gedrag te onderzoeken waarbij het dier keuzes maakt waarvan de onderzoekers niet meteen de oorzaak kunnen herleiden. ‘Het is heel gebruikelijk voor dieren om een ​​keuze te maken op basis van eerdere ervaringen. Bijvoorbeeld, in sommige studies geven kippen er de voorkeur aan om in legbatterijen te verblijven, liever dan dat ze naar buiten gaan. Omdat ze dat nou eenmaal gewend waren. Hun gedrag is in dit geval niet realistisch; een vrije uitloop-ren is wel degelijk beter voor hun gezondheid.’

Dr. Fisher waarschuwt ook het risico van een verkeerde interpretatie van de resultaten van preference and demand studies. ‘Hoe ingewikkelder het onderzoek, hoe groter het risico dat de resultaten misleidend zijn. Uit onderzoek blijkt dat goed opgezette preference and demand onderzoeken, die gekoppeld zijn aan biologische gegevens, waardevolle inzichten kan verschaffen.’

De AVA conferentie wordt gehouden van 22-27 mei in het Adelaide Convention Centre.

Horsetalk/Hoefslag

Foto: Remco Veurink

Reacties