Omgaan met paarden voorkomt psychische problemen bij tieners

Omgaan met paarden voorkomt psychische problemen bij tieners

0 12974
Dingen we als kind met onze pony deden

Uit onderzoek blijkt dat kinderen die veel tijd doorbrengen met paarden of kinderen die paardrijden, minder last hebben van stress. Het onderzoek vond plaats onder 130 tieners die na school deelnamen aan een cursus ‘omgaan met paarden’ van twaalf weken.

De kinderen brachten negentig minuten per week door met paarden en leerden over de verzorging, het omgaan met en het rijden van paarden. Van elke tiener werden zes speekselmonsters afgenomen; twee dagen vóór en na het programma. Onderzoekers analyseerden het aantal stresshormonen (cortisol). Dat bleek aanzienlijk lager dan dat van de controlegroep, met name ’s avonds.

Stresshormonen

De resultaten werden gepubliceerd in het American Psychological Association Human-Animal Interaction Bulletin. Dr. Patricia Pendry van de Washington State University: ‘We zijn enthousiast over deze resultaten, omdat we weten dat een hoog cortisol-gehalte – met name in de avond – wordt beschouwd als een grote risicofactor voor psychische problemen.’

De onderzoekers hopen dat de conclusie zou kunnen helpen om nieuwe manieren te ontwikkelen om geestelijke gezondheidsproblemen bij tieners te voorkomen. Eerdere studies hadden al aangetoond dat interactie met honden, paarden en katten goed is voor kinderen om hun gevoel voor eigenwaarde te verbeteren. Het verband tussen minder stress en omgaan met paarden is echter nieuw.

Omgaan met paarden als therapie

Dr. Pendry zegt dat ze hoopt dat paarden kunnen worden ingezet als een vorm van therapie voor mensen met psychische problemen. ‘We zijn vooral geïnteresseerd in het optimaliseren van een gezonde productie van stresshormonen bij jonge adolescenten, omdat dat kan beschermen tegen de ontwikkeling van fysieke en mentale gezondheidsproblemen.’

Het handige van het bestuderen van stresshormonen is dat het heel gemakkelijk en objectief kan worden gemeten aan de hand van speeksel. ‘Van speeksel kan altijd en overal een monster genomen worden.’

Daily Mail/Hoefslag

Foto: Shutterstock

Hoefslag abonnementen

Reacties