Familiebedrijf HORKA: ‘American dream’ uit Zwolle

Familiebedrijf HORKA: ‘American dream’ uit Zwolle

0 1543
Horka
Familiebedrijf Horka Foto: Diana Bloemendal

HORKA  is al jaren een vaste waarde in de ruitersportartikelen. Wat ooit begon met opa thuis achter de naaimachine, is in de afgelopen decennia uitgegroeid tot een internationaal bekend merk met inmiddels de kleinzonen aan het hoofd. Het motto van Hollandse nuchterheid is echter al die tijd een rode draad gebleven.

Kranten met zwart-wit foto’s

Directeur Bart ter Horst (43) ontvangt ons vol trots bij het hoofdkantoor in Zwolle. In ieder hoekje van het gebouw staan spulletjes uitgestald, waardoor het van voor tot achter HORKA ademt. ‘Hier gebeurt alles. Van het ontwerp tot de marketing. We hebben hier zelfs nog een naaiatelier, hoewel de grootste bulk wordt geproduceerd in het buitenland.’ Maar daarover later meer, want ons oog valt direct op een stapeltje oude kranten en foto’s in zwart-wit met advertenties van Horka. Daarnaast een enorm dik fotoalbum, dat de hele geschiedenis van het bedrijf bevat. ‘Ja, zo is het ooit begonnen’, zegt Ter Horst terwijl hij naar een prentje van een fabrieksarbeider in een stofjas aan de lopende band wijst. Zelf stapte hij in 1996 in het familiebedrijf, nadat hij zijn HBO agrarische bedrijfskunde had afgerond. ‘Mijn opa besloot na de Tweede Wereldoorlog de confectie in te gaan. Hij begon thuis met het maken van dameskleren.’

Ruiterpetten

‘Zo is de naam HORKA ook ontstaan, het staat voor Ter HORst Konfectie Atelier. Op 1 september 1956 registreerde hij het bedrijf officieel onder de naam HORKA, nu zestig jaar geleden. Naarmate hij meer ging doen in de textiel kwamen daar hoeden en petten bij, toen nog een veel gedragen accessoire. Langzamerhand kreeg hij meer vraag naar sportpetten en petten voor bijvoorbeeld padvinders als onderdeel van hun uniform. Uiteindelijk leidde dat tot het verzoek of hij ook ruiterpetten kon produceren. Dat had in die tijd natuurlijk niets met veiligheid te maken. Het waren stoffen petten met klep, puur voor de mode. Zo heeft hij de overstap gemaakt naar de paardensport, want hij ging vrij snel ook ruiterkleding erbij doen. Pas in de jaren zeventig kwam er iets meer besef van veiligheid en werden er caps met harde schaal gemaakt. Mijn opa bedacht om de vacuüm vormtechniek, waarbij de kunststof door verwarming gemakkelijk gevormd kan worden, toe te passen op het produceren van caps om aan de groter wordende vraag te voldoen. Later zijn we gebruik gaan maken van spuitgietmachines voor de helmen. De kunststof wordt dan helemaal gesmolten en in een matrijs gespoten.’

Diederik van Silfhout

Hoefslag oktober

In Hoefslag oktober is het artikel met het complete verhaal terug te lezen over het onstaan en de ontwikkeling van dit unieke Nederlandse bedrijf dat al lang niet meer alleen voor de Nederlandse markt produceert. Ook de samenwerking met Olympisch ruiter Diederik van Silfhout komt aan bod. Heb je Hoefslag oktober gemist? Geen probleem. Je kan hem kopen in de betere boekhandel of online bestellen via www.paardenmagazines.nl

Tekst: Koosje Mulders

Foto: Anniek van Schaik/Focussed

Reacties