Dinnie Greenway al 96 jaar te paard

Dinnie Greenway al 96 jaar te paard

0 610

De Canadese Dinnie Greenway rijdt al 96 jaar paard en dat Greenway zo oud is geworden dankt ze, volgens eigen zeggen, juist aan het paardrijden. Paardrijden zit in ieder geval in de genen, haar moeder reed in 1920 tijdens de zwangerschap in een dameszadel, daarna zat de kleine Greenway al te paard voor ze kon lopen en praten.

‘Ik heb geen idee hoeveel paarden ik al heb gereden, ik blijf gewoon gaan.’, aldus de oude dame in een interview. Een interview die ook tussen de paarden plaats vindt, trouwens. Naast haar staat een grote vosruin die luistert naar de naam Randule. ‘Ik houd er gewoon van.’

Comfortabel

Greenway voelt zich duidelijk het meest comfortabel in het zadel en dat is ook haar motivatie om te blijven rijden op haar boerderij. Deze boerderij is al ongeveer in de familie sinds begin 1800. Maar na Greenway houdt het op. Het landgoed is verkocht aan een ontwikkelaar, maar er is afgesproken dat Greenway er tot haar dood mag blijven wonen. ‘Hij belt me regelmatig op, vraagt hij hoe het met me gaat. ‘Goed hoor.’ zegt ik dan. Dan hoor ik ‘m zuchten op de achtergrond.’

‘Zodra mijn spieren wat soepeler bewegen, ga ik weer wat meer rijden.’, aldus de 96-jarige die recent een heupspier verrekte. Niet door het paardrijden, maar Greenway was gevallen in huis. De vosruin naast haar heeft er geen flauw benul van dat zijn ruiter wat stijfjes is. Samen zijn ze 123 jaar oud, wat Randule dus 27 jaar oud maakt. Maar net als zijn amazone is Randule nog alert genoeg. Enthousiast en sensibel volgens Greenway. ‘Ik vertrouw hem volledig en hij weet dat ik hem geen dingen laat doen die hij niet kan. Hij houdt er net zo van als ik.’

Wedstrijden

Randule is door Greenway zelf gefokt en uit dezelfde moederlijn lopen er al negen generaties lang paarden rond op de boerderij. Met Randule gaat ze nog geregeld door een crossparcours. ‘De slimste paarden zijn het leukst, ze proberen je uit, maar als je ze eenmaal voor je aan het werk heb is het dat allemaal waard.’

Greenway was een van de eerste vrouwelijke ruiters in Canada die op wedstrijdniveau meedeed. Later jureerde ze op het internationale niveau. In 1936 was ze erbij toen de Spelen in Nazi-Duitsland werden georganiseerd. ‘Hitler’s speech was verschrikkelijk. Jesse Owens (de Afro-Amerikaanse hardloper, red.) won later die dag en we juichen, maar ik dacht:’Dit vergeet ik nooit meer.’.’

Haar liefde voor de paarden bracht haar de wereld rond, in 1949 won ze de eerste moderne springwedstrijd van de Canadese Toronto Winter Fair. En in 1999 deed ze nog mee met de National Hunter Trials. ‘Paardrijden is de enige sport waar mannen en vrouwen op gelijk niveau tegen elkaar strijden.’ zegt ze lachend. ‘Die dieren zijn zo enorm, als ze het niet willen houdt je ze echt niet onder controle, je moet echt leren geduld te hebben.’, als antwoord op de suggestie dat bij paardrijden de paarden al het zware werk doen.
In de toekomst

Gezien haar leeftijd heeft Greenway al genoeg meegemaakt. Net als elke andere ruiter is Greenway met regelmaat gevallen.  Tweemaal heeft ze haar nek gebroken, maar dit heeft geen blijvende schade veroorzaakt. ‘Maar vandaag de dag probeer ik dat toch wel te voorkomen.’

Driemaal is de amazone getrouwd geweest, driemaal overleefden ze haar man. Of ze ooit nog hertrouwd antwoordt ze: ‘Dat betwijfel ik, ik val op oudere mannen maar deze zijn steeds lastiger te vinden.’ Daarom focust ze zich tegenwoordig maar op de paarden. ‘Ik rook en drink niet, ik heb paarden. Dat is mijn verslaving.’, aldus Greenway.

Klik hier voor enkele foto’s en video’s

Bron: CBC / Hoefslag

Foto: Shutterstock

Reacties