Santoucha van der Meij: “Ondanks dat ik slechthorend ben, haal ik het...

Santoucha van der Meij: “Ondanks dat ik slechthorend ben, haal ik het meeste plezier uit de kür op muziek”

Santouch - Winsor © Ernesta Verburg Fotografie

Santoucha van der Meij leidde haar Haflinger Beer (v. onbekend) op tot en met het ZZ-Licht en komt met Winsor (v. Kingston) uit in de Grand Prix. De amazone is slechthorend, maar dat houdt haar niet tegen om met veel plezier te strijden om het oranje lint in haar lievelings-rubriek, de kür op muziek. Met behulp van haar gebarentolk vertelt ze enthousiast over haar passie..

Echt dressuur rijden

“Ik was zes jaar oud toen ik begon met rijden, dat was op een manege voor mensen met een handicap. Tot en met mijn zestiende reed ik in Leiden, maar toen verhuisde ik naar Zeeland en zette mijn hobby voort. Ik reed daar altijd op een gewone manege lessen, heb verschillende groepslessen gehad, maar ik leerde pas echt dressuur rijden toen ik 21 was.”

Veel kijken

Dat deed ze op haar eerste paard, de Haflinger Beer. “We kochten hem toen hij nog een manegepony was bij de manege in Zeeland. Toen ik hem aan het opleiden was heb ik vooral veel gekeken naar andere ruiters en amazones. Ik keek hoe zij de oefeningen uitvoerden en ging dat nadoen. Maar puur door te kijken, veel vragen te stellen en af en toe een paard van iemand anders te rijden om te voelen hoe iets moet voelen, heb ik het uitgespeelt. Na een half jaar kon ik alle oefeningen van het ZZ-Licht op Beer rijden terwijl we nog B moesten starten”, vertelt de amazone lachend. “Door het kijken heb ik enorm veel geleerd, dove mensen horen niet, maar ze zien wel heel veel.”

Extra uitleggen

De lessen van Van der Meij zijn niet heel anders dan normale paardrijlessen. “Bij mij staan de instructeurs echt in het midden van de bak en gebruiken ze hun handen wat meer om dingen uit te leggen. Als het niet duidelijk genoeg is kom ik naar het midden en leggen ze het nog een keer extra uit. Als we er echt niet uitkomen, stapt de instructeur op mijn paard en laat hij het zien wat hij bedoelt.”

Muziek

“Op een gegeven moment kwam ik in de Z2 en voor het Zeeuws kampioenschap moet je een kür rijden. Ik ben eigenlijk al in het Z1 begonnen met kür rijden, samen met mijn Haflinger. Ik wilde het gewoon proberen. Samen met mijn moeder ben ik op zoek gegaan naar iemand die een speciale kür voor mij kon maken. In de muziek wil ik geen fluiten, want daar kan ik heel slecht tegen. In mijn muziek zit wel veel piano en er zitten veel trommels en zwaardere tonen in. We hebben eerst mijn proef gefilmd en opgestuurd en gevraagd of hij op de stukjes van de overgangen de tonen wat hoger of lager kan maken. Dan weet ik zelf wanneer ik de volgende gang moet rijden. Verder staat de muziek natuurlijk wel een stukje harder bij mij dan bij de andere combinaties”, vertelt de amazone lachend.

Weer opnieuw beginnen

Vroeger had Van der Meij als doel gesteld om Z2 te rijden, toen werd het doel Grand Prix rijden en nu is de amazone op zoek naar een ander paard omdat Winsor aan zijn pensioen toe is. “Vanwege de corona-crisis staat dat even op pauze. Maar als het zover is wil ik weer een paard helemaal opleiden tot en met het Z2. Ik vind die klasse gewoon het leukst met die uitdaging van de kür op muziek. Wanneer je hoger komt zijn de wedstrijden allemaal zo ver weg en dat vind ik minder leuk. Maar de basissport-wedstrijden zijn meer in de buurt en dan heb ik ook meer keus.”

Uitdaging

De slechthorende amazone rijdt het liefst een kür op muziek vanwege de uitdaging die daarin schuilt. “Je moet heel veel nadenken. Ik moet heel goed op de tonen letten en dat vereist enorm veel concentratie. Je moet aan je paard denken, je proef netjes rijden en naar de muziek luisteren. Daarbij komt ook nog dat ik niet met een voorlezer kan werken waardoor ik alle proeven die ik rijd uit mijn hoofd moet leren. Dat was vroeger wel een dingetje toen ik in één weekend meerdere proeven moest rijden”, lacht Van der Meij.

Meest trots

“Toen ik als zesjarig meisje op de manege reed had ik nooit durven dromen dat ik nu deze proeven zou rijden. Ik dacht ook niet dat ik ooit een eigen paard zou hebben. Ik had het nooit verwacht en zeker niet in combinatie met mijn handicap. Ik ben zeker trots op mezelf dat ik zo hoog ben gekomen.” Maar het meest trots is de amazone op iets anders. “Ik had ooit een paard die doodsbang was voor de kür op muziek. Uiteindelijk werd ik met hem tweede op het Zeeuws Kampioenschap in de kür. Het was een enorme uitdaging om zelf die proef door te komen, maar om tegelijkertijd ook mijn paard rustig te houden. Het is fantastisch dat ik ondanks mijn handicap al zoveel successen heb mogen behalen, maar op de overwinningen in de kür op muziek ben ik toch wel het meest trots”, besluit de amazone. 

Tekst: Elaine Duurham

Bron: Hoefslag (overname zonder bronvermelding en toestemming via webredactie@mediaprimair.nl niet toegestaan)

Foto: Ernesta Verburg Fotografie

Reacties