Hoefslag vanuit Qatar

‘Ik hoef vast niemand hier meer uit te leggen dat Londen mijn beste paard ooit is’, vertelt Gerco Schröder glimlachend na het winnen van Al Shaqab’s slotnummer. ‘Het is ongelooflijk hoe hij blijft springen. Rijden in deze entourage was bovendien super.’ Schröder won de lastige 1.60-proef in Doha met een voorsprong van drie seconden, nummer twee Denis Lynch had niets meer in te brengen. Lynch: ‘Ik ben dolgelukkig dat ik van deze combinatie mocht verliezen. Met die drie seconden verschil had ik geen schijn van kans, maar dat gaf echt niet. Het was super sport.’ Parcoursbouwer Leopoldo Palacio erkende direct dat hij de ruiters een zware opgave had gegeven. ‘De ruiters en de paarden konden het aan, dit is topniveau. Het is een eer om in deze accommodatie te bouwen. Ik was onder de indruk van de prestaties van het veld, deze proeven deden zeker niet onder voor de exemplaren die ik in Spruce Meadows neerzet. Er stond echt een sterke proef. God gaf me de achttien foutloze combinaties, Gerco gaf me het tweede cadeau door zo glorieus te winnen.’ Extra noot van de redactie: Schröder zet met deze overwinning de teller op veertien omlopen zonder springfouten in 2013 tijdens 5* Grote Prijzen/Wereldbekerfinales.

Met deze geweldige zege incasseert Schröder maar liefst 214.500 euro. Marc Houtzager en Sterrehof’s Tamino (v. Numero Uno) eindigen in deze afsluitende rubriek op de tiende plaats, terwijl Harrie Smolders en Exquis Walnut de Muze (v. Nabab de Reve) aansluiten op twaalf. Jur Vrieling en VDL Bubalu (v. Baloubet du Rouet) finishen op de veertiende plaats, terwijl Maikel van der Vleuten en VDL Groep Verdi genoegen moeten nemen met de 22e plaats.

Droom gedeeltelijk verwezenlijkt
Voor de organisatie is een einde gekomen aan een spannende week van deze ‘testeditie’ van CHI Al Shaqab. Event director Omar Al-Mannai: We zijn trots dat we dit hebben bereikt. Het is een lange reis geweest, we hadden een droom voor ogen die we gedeeltelijk verwezenlijkt hebben tijdens deze eerste editie van Al Shaqab. We hebben nog veel meer in onze mars. Ik wil Gerco bedanken voor het afreizen naar Doha, het is geweldig dat hij en de andere ruiters hun expertises hierheen hebben gebracht. Ze hebben voor mooie sport gezorgd.’

Klik hier voor uitslagen.

Bron: Hoefslag
Foto: Remco Veurink

De eerste CDI4* ooit in Al Shaqab, Doha werd vanavond gewonnen door routiniers Natalie zu sayn Wittgenstein en Digby. De Donnerhall-zoon was naar verwachting de stabiele factor van het veld en liep onder de Deense prinses foutloos naar een score van 75.43%. Digby was er weer helemaal bij na zijn winterstop van een paar maanden. Zu sayn Wittgenstein: ‘Ik houd hem sinds een aantal jaar tijdens de wintermaanden thuis. Hij heeft echt een hekel aan de kou. Toen we de uitnodiging kregen voor Doha, kon ik Digby dus eigenlijk op zijn wenken bedienen. Het risico van vliegen heb je altijd in je achterhoofd, toch ben ik blij dat ik gegaan ben. Het is hier heerlijk vertoeven voor de paarden.’ De zestienjarige Digby zal na het EK kampioenschap-af zijn. Hij heeft zijn teamwaarde meer dan voldoende bewezen. ‘Dit jaar heb ik vier wedstrijden staan, waaronder de Deense Kampioenschappen en Aken. Ik hoop dat we kunnen starten tijdens het Europees Kampioenschap, dat zal dan meteen de laatste zijn. Ik blijf Digby gewoon starten hoor, maar niet meer als teampaard. Die druk wil ik zelf eigenlijk ook niet meer. We blijven lekker op wedstrijd gaan zolang hij aangeeft het leuk te blijven vinden.’ De combinatie won met de winst maar liefst 20.000 euro.

Mazzelaars
Patrik Kittel werd met 71,43% tweede met Toy Story (v. Come Back II) en gaf aan dankbaar te zijn dat hij als ruiter zo veel van de wereld kan zien. ‘We zijn mazzelaars dat er telkens weer mensen opstaan om op prachtige locaties mooie wedstrijden te organiseren. We komen zo in aanraking met allerlei culturen, dat is alleen maar een verrijking voor je leven. Daarbij hebben ze hier in Qatar veel mooie auto’s, dus ik ben perfect op mijn plek deze week’, voegde de Zweed er lachend aan toe.’ Laurens van Lieren eindigde met Ulysses La Haya (v. Gribaldi) zesde, Joyce Heuitink werd met Wup (v. Welt Hit II) negende. Beide paarden liepen in Doha hun tweede internationale wedstrijd.
Morgen wordt om 14.00uur de Kür op muziek verreden.

Bron: Hoefslag

Hoefslag

Maikel van der Vleuten werd vandaag met VDL Groep Eureka tweede achter Fransman Patrice Delaveau in de CSI3* van Doha. De combinatie kwam slechts negen tiende gekort voor de winst. Van der Vleuten liet de nog onervaren merrie in Doha succesvol ervaring opdoen. ‘Ik ben heel blij met Eureka (v. Chin Chin), tweede worden achter een ervaren paard als deze merrie van Patrice is een hele prestatie. Het scheelde niet veel of we waren zelfs sneller. Ze heeft nog nauwelijks ervaring op dit niveau, maar het voelt goed. Ze vecht ervoor, dat moet je hebben.’ Eureka groeide de afgelopen proeven zichtbaar in de wedstrijd, maar tijdens de eerste ronde merkte Van der Vleuten dat ze toch wat onder de indruk was. ‘Er waren wat hindernissen verwisseld. Dan zorgt haar onervarenheid dat ze het nog wat vreemd vindt. Tijdens de barrage was ze er duidelijk al aangewend, ik kreeg direct het gevoel dat ik ervoor kon gaan.’

Jammer
Jur Vrieling had het geluk niet bepaald aan zijn zijde met Sissi van het Schuttershof (v. Nabab de Reve). Vrieling begon goed, totdat twee mannen, die verantwoordelijk zijn voor de bodem, zo opgingen in een gesprek bij de derde hindernis dat ze totaal niet doorhadden dat ze de weg danig versperden. Dat resulteerde logischerwijs in een afgeleide Sissi, met een niet verdiende balk als gevolg. Vrieling maakte zijn parcours zonder morren af. ‘Achteraf had ik gewoon mijn hand op moeten steken met een verzoek tot opnieuw beginnen. Het was tenslotte niet mijn schuld dat zij niet op stonden te letten, maar daar denk je natuurlijk naderhand pas aan. Jammer dus, daar doe je niks aan.’ Gerco Schröder en Harrie Smolders plaatsten zich ook voor de barrage, beiden moesten een balk incasseren. Morgen staat voor de springruiters de laatste rubriek op het programma, de CSI5* waarin maar liefst 650.000 euro wordt verdeeld.

Bron: Hoefslag

Al Shaqab heeft voor het CHI onder meer de gehele Nederlandse Olympische springploeg aan weten te trekken. Vanzelfsprekend is ook Jur Vrieling van de partij, de Groninger reageert net als zijn collega’s erg positief verbaasd op de entourage waarin hij terecht is gekomen. ‘Dit is abnormaal, echt. We zijn als springruiters al op heel wat plekken geweest, maar dit topt zo’n beetje alles dat we tot nu toe hebben gezien. Dan spreek ik niet alleen voor mezelf, alle jongens keken raar op toen ze hier voor het eerst binnen kwamen. Dat dit alles mogelijk is, mag je best onvoorstelbaar noemen. Ik hoop dat we hier nog vaker naartoe kunnen.’

Niet alleen het stadion zit goed doordacht in elkaar, ook in en rond de plaatsen waar publiek niets te zoeken heeft, hebben de Qatari’s alles in kannen en kruiken. ‘De stallen zijn perfect voor de paarden. Ze worden goed koel te houden, de boxen zijn groot, de gangen breed en het stalklimaat laat niets te wensen over. Veel materialen komen zichtbaar uit Europa, zoals de stallenframen. Je merkt echt dat ze hier erg goed over na hebben gedacht voordat ze begonnen met bouwen. Over bouwen gesproken, ik stond op een gegeven moment ergens naast het stadion. Ik keek om me heen en telde vanuit die positie vierentwintig bouwkranen. Ik heb mijn sponsor maar eens een sms gestuurd, hij is aannemer. Ik heb hem geadviseerd om vooral deze kant op te komen, want hier wordt wel door gebouwd!’ Vrieling werd gisteren vijfde in de 1.50m proef met VDL Bubalu, ook vanavond komt hij met de Baloubet du Rouet-zoon aan de start.

Bron: Hoefslag

 

Salaam vanuit de zandbak, Hoefslag is deze week aanwezig tijdens CHI Al Shaqab in Doha, Qatar. Door middel van deze blog bied ik met plezier een kijkje in de wereld van oliesjeiks en hun tamelijk uit de hand gelopen passie voor de paardensport. Binnenkort verschijnt in Hoefslag onder meer een uitgebreide tekst en beeldreportage. Als bezoeker van onze website lees en bekijk je hier alvast een voorproefje.

Er is een ufo geland in Qatar. Een enorme ufo waar de Amsterdam Arena zeker twee keer in kan. Voor vertrek was me al het een en ander ingefluisterd over dit geheel. Toch twijfelde ik bij de eerste aanblik van Al Shaqab of de warmte me niet naar het hoofd gestegen was. Of dat mijn reisgenoten het mis hadden, want naar mijn bescheiden mening stopte die bus hier bij het verkeerde adres. ‘Dit kan niet voor de paardensport bestemd zijn man, dat bestáát niet’, riep ik nog lachend en vol ongeloof. Toch is het zo, de meest maffe Fata Morgana ooit wordt werkelijkheid in Doha. Dit alles overtreffende complex is niet uit de woestijn gestampt voor voetbal, niet voor honkbal of tennis, maar puur voor de paardensport. Met warmbloedpaarden, wel te verstaan. Het stadion werd niet gebouwd voor de prestigieuze Arabische volbloeden. En dat terwijl dit stinkend rijke oliestaatje niet bepaald een hoog aangeschreven reputatie heeft als het gaat om topsport tussen de warmbloedpaarden. Ja, Sheik Al Bin Khalid al Thani was in 2012 Rolex one to Watch, maar daar houdt de springsportprestige van de Qatari in alle redelijkheid wel op. Ook dressuur is in dit land nog een onontgonnen gebied. Toch is het gigantische stadion en de omliggende venue volledig gericht op de internationale hippische topsport.

Goedgevulde prijzenpot
Al Shaqab ontwikkelde zich de afgelopen jaren in razend tempo. Inmiddels herbergt het terrein rond het stadion zeventien verschillende centra. Het totaal beslaat bijna een miljoen vierkante meter, bizar maar waar. Bij een stadion en faciliteiten als deze, hoort een evenement van groots formaat. Aldus de meest logische redenatie van de bedenkers. En zo gebeurde het dat deze week de eerste editie van CHI Al Shaqab wordt georganiseerd, uniek in zijn soort in Arabië en Azië. In vier dagen tijd strijden ruiters in de disciplines springen, dressuur en endurance om de eerste plek. Het publiek wordt getrakteerd op een vijfsterren springrubriek, een viersterren dressuurwedstrijd en een endurance race van 120 kilometer. De toegestroomde ruiters zijn zeker niet de minste. Je struikelt hier over de Olympisch Kampioenen en andere internationale grootheden die met hun eerste paarden zijn afgekomen op het immense stadion en de goed gevulde prijzenpot. Bij het springen wordt tijdens de Grote Prijs van zaterdag 650.000 euro verdeeld, om maar even een voorbeeld te noemen.

Zei iemand hier ‘Soers’?
Als je hier bent geweest, ben je in ieder geval voor de komende periode volledig verpest. Er is heel wat voor nodig om na een bezoekje aan deze hippische parel van Doha nog van een accommodatie onder de indruk te raken. Paardensportliefhebbers raken wat betreft de voorgeschotelde faciliteiten tot over hun oren verwend. De Aachener Soers is in vergelijking met Al Shaqab een heel aardig stadion, een sfeervolle bedoening waar je ‘gezellig naar paardensport kunt kijken’. Nee, dan dit. De enorme arena met haar imposante constructie van stalen bogen en glazen skyboxen is totaal over de top, maar iedereen geniet er zichtbaar van. Als dit de nieuwe standaard is, dan mogen we in Europa heel rap gaan bouwen om ooit nog zoiets ten toon te kunnen spreiden. Natuurlijk, Aken heeft een jarenlange traditie en het zal best een tijd duren voordat deze zandbodem ook maar een beetje zo heilig wordt als het gras van de Soers. Daarbij is het aantal stoelen hier beduidend minder, maar toch. Als het CHIO over tien jaar nog steeds het meest prestigieuze concours van de wereld wil zijn, dan moet er wat gebeuren. Al Shaqab wordt volgens de huidige plannen zowaar mogelijk alleen nog maar groter.

Ambitieuze toekomstplannen
Dit is namelijk slechts het begin. Gewoonlijk zou je verwachten dat het neerzetten van een complex als dit het einddoel is van een tig-jarenplan, maar de Qatari denken veel verder. Op dit moment liggen de plannen klaar voor verdere uitbreiding van het gebied. Volgend jaar wordt voltige naar alle verwachting toegevoegd aan het nu al imposante programma. Het maken van de plannen voor een cross country en marathonbaan rond de terreinen is in volle gang. De volgende halte van deze sneltrein die de organisatoren uit alle macht willen halen, is het binnenslepen van de World Equestrian Games van 2022. Ondertussen maakt heel Qatar zich op voor de toekomst. Al Shaqab is deel van een nog groter geheel dat het hele land naar een hoger niveau moet tillen. Hotels en wolkenkrabbers schieten hier als paddenstoelen uit de grond, regerend koninklijke familie Al Thani investeert het oliekapitaal rijkelijk doch doordacht. Springruiter Jur Vrieling telde vanuit een willekeurige plek bij het stadion tot zijn eigen verbazing vierentwintig bouwkranen. ‘Kom maar hierheen met je handel jongen’, smste hij naar zijn sponsor en goede vriend Koen Meijer. ‘Hier bouwen ze wel door’. Precies ja. Het einddoel is het organiseren van de Olympische Spelen. De bouwers van het stadion hier hebben rekening gehouden met afmetingen van diverse spelersvelden, dus het zou zo maar kunnen dat Al Shaqab in de toekomst gastlocatie wordt van een nog groter geheel dan de hippische sport alleen.

Lotty van Hulst, redactie Hoefslag

Up to date blijven tijdens CHI Al Shaqab? Volg mij op Twitter: @Lotty_Hoefslag

m1nwc4dta4ax
Jur Vrieling eindigde gisteren met Bubalu als vijfde in de 1.50 rubriek
m1nwc4dtddar
Al Shaqab tijdens de avondrubriek.
m1nwc4dtcraq
Al Jazeera Sport zendt het overgrote deel van de competitie live uit.
m1nwc4dta1aw
In het dressuurstadion begint morgen de CDI4.
m1nwc4dtawb4
Zonsondergang in Doha.
m1nwc4dtafb3
Strikte toegangsregel naar de stallen.
m1nwc4dtalb2
Na deze accommodatie ben je niet snel meer ergens van onder de indruk.
m1nwc4dtagb1
Marc Houtzager en Sterrehof’s Opium.
m1nwc4dt9ub0
Losspringen doe je in Doha groots en overdekt.
m1nwc4dt9qay
Later deze week meer over het verhaal achter ‘De Jurk’.
m1nwc4dtdhas
De Amsterdam Arena past hier twee keer in.
m1nwc4dtd4at
De springpiste wordt klaar gemaakt voor de avondrubriek.
m1nwc4dtd8au
De verlichting in het stadion is zo goed dat alleen de maan weggeeft dat het avond is.
m1nwc4dtd7av
Het logo is al net zo imponsant als het stadion zelf.

 

HOEFSLAG ACADEMY

Volg ons!

101,103FansLike
0VolgersVolg
6,973VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer