Hoefslag vanuit Qatar

Julien Epaillard
Julien Epaillard op CHI Al Shaqab

Hij is de grote man van CHI Al Shaqab 2020. Julien Epaillard won liefst 3 dikke proeven op het lucratieve evenement in Doha, de hoofdstad van Qatar. Reden voor ons om een interview aan te vragen met de springruiter uit Frankrijk. Wat is het geheim van Julien Epaillard? Er waren meer journalisten geïnteresseerd in deze Fransman, want ineens zat de interviewhoek in Doha bomvol.

Bekijk hieronder het verhaal van Julien Epaillard (in Engels). Hij vertelt (vanaf 4:39) bijvoorbeeld dat zijn paarden geen hoefijzers hebben. ‘Niet al mijn paarden dragen geen hoefijzers’, zegt Epaillard. ‘Sommigen zijn er simpelweg nog niet klaar voor. Ik rijd met Alibi de la Roque de Grote Prijs van CHI Al Shaqab (7de) zonder hoefijzers. Het is een andere manier van denken.’

Voor de hele uitleg:

Julien Epaillard

Julien Epaillard

Foto’s: CHI Al Shaqab

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Rixt van der Horst
29.02.2020, Doha, Qatar, Prizegiving CPDEI 3 Star, 2020 CHI AL SHAQAB.

Rixt van der Horst straalde. Ze won deze zaterdag ook de kür op muziek op CHI Al Shaqab. De Nederlandse amazone scoorde met haar paard Findsley N.O.P. 77.167 % in de paradressuur Grade III. Eerder deze week won ze ook al de individuele en team-wedstrijd. ‘Ik ben heel erg blij’, zei Rixt van der Horst tegen Hoefslag.

Voor haar staat de bokaal die ze in Doha won. ‘Ik kon goed merken dat mijn paard naar mate de wedstrijd vorderde er beter in groeide. Vandaag was denk ik ook wel onze beste dag.’

Findsley geslaagd voor de test

Met het oog op de Paralympische Spelen in Tokio is de reis naar Doha een mooie test voor Van der Horst en haar paard. Om te kijken hoe het reizen gaat, maar ook hoe de combinatie ervoor staat. ‘Findsley heeft 1 keer eerder gevlogen, dat was met de Wereldruiterspelen in Tryon. Dat ging allemaal goed. Maar met deze omstandigheden en deze grote arena is het toch altijd fijn om zo’n wedstrijd te rijden. Ik ben dan ook super tevreden over hoe het allemaal gegaan is. Findsley gedraagt zich echt super.’

De merrie van Van der Horst is dus geslaagd voor de test. ‘Zeker. De arena is heel erg imponerend, dus dan ben ik super blij dat ze nergens naar kijkt. Ze focust op mij. En ik merk dat ze elke dag nog beter wordt.’

‘Het voelt alsof we elkaar al jaren kennen’

De amazone veranderde in aanloop naar Tokio veel. Nieuwe stallen, een nieuwe trainster en zelfs een nieuwe woonplaats. ‘Dit was onze eerste internationale wedstrijd met mijn nieuwe trainster Chantal. Dat bevalt echt super goed. We werken nu samen sinds november. Er is inderdaad veel veranderd, dus dat was wel even omschakelen. Dat vond ik wel spannend. Hoe zou het allemaal gaan? Pakt het wel uit zoals ik zou willen? Maar het voelt als een heel goed team. Ik voel me thuis en het voelt alsof we elkaar al jaren kennen. Findsley gaat steeds beter lopen en ik heb nu het idee dat we aan de extra dingetjes toekomen en dat ze extra kracht krijgt. We hebben nog een halfjaar tot Tokio, dus ik hoop dat we nog flink kunnen doorgroeien.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Morgan Barbançon Mestre
CHI of Al Shaqab - CDI5* Grand Prix - Morgan Barbancon (FRA) on Sir Donnerhall II Old -ph. Stefano Grasso/CHI Al Shaqab

Morgan Barbançon Mestre is vrijdag 2de geworden bij de Grand Prix van CHI Al Shaqab in Doha. De Franse dressuuramazone moest in Qatar haar meerdere erkennen in winnaar Patrik Kittel. Met haar paard Sir Donnerhall II kwam ze tot een score van 72.326%.

‘Het ging echt prima’, zei Morgan Barbançon Mestre na afloop tegen Hoefslag. ‘In het begin was het wel een beetje moeilijk. Want hij wilde poepen’, zei ze lachend. Ze zag er zelf de humor van in, want ze weet dat het iedereen weleens overkomt. Maar vervelend was het wel. ‘Vanaf het begin al. Dus ik moest hem een beetje erbij houden, kom, kom, kom, naar voor. Na de stap was hij wat rustiger, want hij had gepoept in de tweede piaffe. Dus de galop vond ik echt heel goed gaan. Dat wordt steeds beter. Ja, ik ben super blij met Sir Donnerhall II.’

Lees ook: Hans Peter Minderhoud in Doha: ‘Het vliegen ging goed, nu het rijden nog’

Champignons in Doha

Het zat dicht bij elkaar. Patrik Kittel won met 74.413%, Morgan Barbançon Mestre had 72.326% en nummer 3 Matthias Alexander Rath had 72.304%. ‘Heel spannend! Ik ben hier ieder jaar, want ik vind het echt een topshow. Super leuk. Ik heb ondertussen alles gezien. Het oude gedeelte, de winkelcentra. Toen ik hier voor het eerst kwam, stonden er nog maar 2 hoge torens in Doha. Nu staat het helemaal vol. Hetzelfde als champignons, tsjuuk tsjuuk tsjuuk, zo snel komen ze uit de grond!’

Las Vegas

Barbançon rijdt zaterdag nog de kür op muziek en zondag gaat ze weer naar huis. ‘Daarna doe ik nog wat kleine wedstrijden met jonge paarden en dan ga ik naar de Wereldbekerfinale in Las Vegas. Misschien ga ik ook nog naar Rotterdam. Dat lijkt me erg leuk, en voelt toch een beetje als thuiswedstrijd. Den Bosch? Nee, helaas. Dat wordt te veel van het goede. Mijn paard heeft echt super veel gedaan, dus we moeten ook even rust nemen.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Doha
CHI of Al Shaqab - CDI5* Grand Prix - Hans Peter Minderhoud (NED) on Glock’s Zanardi - Doha, Al Shaqab - 28 February 2020 - ph.Stefano Grasso/CHI Al Shaqab

Hans Peter Minderhoud is vrijdagmiddag als 8ste geëindigd in de Grand Prix van CHI Al Shaqab in Qatar. Met zijn paard Glock’s Zanardi scoorde de enige Nederlandse dressuurruiter in Doha 68.891%. Patrik Kittel won de rubriek met Delaunay Old: 74.413%. Hoefslag sprak in Doha met Hans Peter Minderhoud.

‘Het ging niet zo goed’, zei Minderhoud nadat hij zijn score had gezien. De ruiter staat in de hal van de enorme dressuurarena op het complex van Al Shaqab. Het is de eerste keer dat Minderhoud in Doha is, maar juist Glock’s Zanardi keek z’n ogen uit in de grote arena (zie foto hieronder). ‘Ik had de Nederlandse eer hoog willen houden, maar ik was er al een beetje bang voor. Ik heb voor deze proef 2 keer in deze ring gereden, maar hij vindt het niks hier. Het is ook nogal wat, en dat merk ik aan hem.’

‘Hij dacht: wegwezen hier’

Minderhoud: ‘Ik dacht ‘misschien valt het nu mee’, want normaal gesproken heeft hij het wat minder op veel publiek of veel herrie of veel applaus. Dat valt hier wel mee, maar toch voelt hij zich niet zo thuis. Het is groot en hoog, hij dacht: ‘wegwezen hier’. Het verschil met het buiten losrijden is ook groot. Dat is een vrij simpele buitenbak met een paar pony’s eromheen. Als je dan hier binnenkomt, is het wel andere koek.’

‘Het vliegen ging goed, nu het rijden nog’

Toch is Minderhoud te spreken over de wedstrijd. ‘Het is super geregeld. Alle faciliteiten zijn er. Het ontbreekt je aan niks. Ik was hier nog nooit geweest, omdat het altijd vlak voor Indoor Brabant. Daar zit nu een weekend tussen, dus ik wilde wel eens proberen hoe Zanardi zou zijn met vliegen en in een grote ring. Nou, ik ben nu wel iets wijzer geworden. Het vliegen ging goed, nu het rijden nog.’

Met Zanardi naar Las Vegas?’

Minderhoud reed de laatste tijd de nodige FEI Wereldbekerwedstrijden, om zich te kwalificeren voor de finale in Las Vegas. Nu hij er goed voor staat, moet de dressuurruiter goed nadenken óf hij wel gaat. ‘Dat was zeker een doel voor me. Ik heb er veel aan gedaan om me te kwalificeren met zowel Glock’s Zanardi als Glock’s Dreamboy. CHI Al Shaqab was dan ook een beetje een test voor Zanardi om te kijken hoe het zou gaan. Wat ik zei: het vliegen ging goed, het rijden wat minder. Dus ik weet niet helemaal of iets als Las Vegas echt iets voor hem is. En met Dreamboy ben ik er nog niet helemaal uit, want mijn hoofd staat wel op de Olympische Spelen in Tokio. Dan past Las Vegas daar niet zo goed in.’

Wellicht weet Minderhoud zaterdag meer en herstelt Zanardi zich met een fraaie kür op muziek bij CHI Al Shaqab in Doha.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Doha
De dressuurring in Doha – Foto: Robert Hüsken

Qatar
27.02.2020, Doha, Qatar, CHI AL SHAQAB.

Als je in Qatar bent, zie je op bijna iedere hoek van de straat wel een banner met de tekst ‘Qatar deserves the best’. Dus dat het land het beste verdient. En dat zie je ook aan alles. Gigantische gebouwen, luxe hotels, en een hypermodern paardencomplex Al Shaqab.

Daar is deze week de 5-sterrenwedstrijd CHI Al Shaqab en volgende week de Global Champions Tour. Wanneer je een tour neemt over het complex, kijk je je ogen uit. Een zwembad, loopband en jacuzzi voor paarden zijn daar de standaard. Maar los van de olie, heeft Qatar zelf weinig. Alle belangrijke dingen, moeten worden geïmporteerd. Dus ook het voer voor de paarden.

Qatar importeert hooi uit de VS

Op het complex Al Shaqab staan zo’n 800 paarden. Ze staan in royale stallen met airconditioning en gaan regelmatig de grote weides in. De paarden eten gemiddeld (minstens) 12 kilogram hooi. Een snelle rekening leert ons dat ze ongeveer 10.000 kilogram hooi per dag eten. Dat hooi wordt allemaal geïmporteerd uit de Verenigde Staten. Uit Lexington (Kentucky). Eens per week komt er een schip vol met containers aan in de haven van Doha. Op dat moment is het volgende schip alweer onderweg naar Qatar…

Waarom?

Een belangrijke manager die hielp om Al Shaqab jaren geleden op te bouwen, had er connecties. Hij wist dat het hooi uit Lexington vol goede voedingsstoffen zat. En nu wil men niet meer anders. Sowieso omdat ze denken dat het niet goed is om zomaar te switchen naar ander hooi voor de paarden. En dus zie je in de stallen flinke balen met hooi met een blauw label staan. De tekst is: geïmporteerd uit de USA.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Qatar
Foto: Robert Hüsken

Maikel van der Vleuten
Maikel van der Vleuten pakt de 3de prijs met Dana Blue in Doha - Foto: CHI Al Shaqab

Maikel van der Vleuten kende een perfecte start van zijn 2 weken in Qatar. De Nederlandse springruiter is met zijn gezin in de hoofdstad Doha voor CHI Al Shaqab en daarna voor de Global Champions Tour. Deze donderdag begon hij met een 2de plaats in de 1.45-rubriek met Edinburgh en een 3de plaats in de 1.50/1.55-rubriek met Dana Blue.

‘Dit is zeker een lekker begin’, zei Van der Vleuten nadat hij zijn paarden terug naar stal had gebracht. ‘Zeker omdat we hier voor 2 weken zijn, is het fijn om te weten dat de paarden goed in vorm zijn. Het was een goede dag.’

Goede vorm

Met Edinburgh was Van der Vleuten in Lier ook al succesvol. ‘Het is een paard met een hele goede instelling. Ik heb Edinburgh nu meegenomen om ‘m in de komende dagen in wat zwaardere proeven in te zetten. Gewoon om te kijken hoe dat gevoel is en of hem dat net zo goed afgaat als de 1.45 meter. Dan kom ik hier weer wat meer te weten.’

Ongelukje groom

Toch had Van der Vleuten een aardige tegenslag te verwerken. Althans, vooral zijn groom in dit geval. De hulp van Van der Vleuten had vlak na de aankomst in Doha een ongelukje met een paard, waarbij hij een sleutelbeen brak. ‘Heel vervelend natuurlijk. Ik hoop dat hij snel hoort of het wel of niet geopereerd moet worden. Hij kan inderdaad nu niet veel. Dus ik zal wat links en rechts mee gaan helpen. Want een groom met een gebroken sleutelbeen kan niet veel. Ja, voeren, en dan houdt het wel op. Beide paarden zijn braaf, dus een stukje wandelen kan ook wel, maar een ongelukje zit in een klein hoekje. Met longeren gebeurt normaal niks, maar nu ging het toch mis.’

Hulp van andere ruiters

Van der Vleuten gaat tussen CHI Al Shaqab en de GCT tussendoor een paar dagen naar huis om zijn andere paarden te trainen in aanloop naar The Dutch Masters in Den Bosch. ‘Dus ik moet even kijken hoe ik dat dan ga doen hier. Gelukkig heb ik al wel van andere ruiters hier hulp aangeboden gekregen. Zij willen mijn paarden wel in beweging houden. Dus daar ga ik wel een oplossing voor vinden. Dat is erg fijn.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Stefano Secchi/CHI Al Shaqab

Wat was ze blij. Ze straalde helemaal. Morgan Barbançon Mestre vond dat ze haar beste proef ooit neerzette met Sir Donnerhall II Old. De dressuuramazone, die uitkomt voor Frankrijk en veel talen spreekt, kwam in de kür op muziek op CHI Al Shaqab in Doha uit op 74.875 procent.

Hoefslag sprak na afloop van de kür op muziek met Morgan Barbançon Mestre. Ze vertelt over haar proef en hoe zet het heeft in Qatar.

Door: Robert Hüsken

Maikel van der Vleuten hoopte stiekem op meer. Toch moest hij na de eerste ronde al afhaken in de Grote Prijs van CSI Al Shaqab in Doha. Samen met VDL Groep Arera werd hij uiteindelijk 31ste. De Nederlandse springruiter incasseerde 9 strafpunten. De winst ging uiteindelijk naar Scott Brash met Ursula XII. Bekijk in de video hoe hij terugkijkt op het evenement in Qatar.

Bron: Robert Hüsken/Hoefslag

Isabell Werth wint met Don Johnson in Doha. Foto: CSI Al Shaqab

Sinds de Olympische Spelen van Rio de Janeiro staat er geen naam op Isabell Werth. De dressuuramazone uit Duitsland rijgt de ene na de andere overwinning aaneen. Deze zaterdag won Werth met Don Johnson de Kür op Muziek op CSI Al Shaqab (5*) in Doha. Het was alweer de 10de overwinning in de 10 wedstrijden na Rio. Met 4 verschillende paarden won Werth overal waar ze kwam.

‘Dit is mijn passie’
“Dit is een enorm comfortabele situatie voor mij”, zegt Werth na afloop van haar winnende proef (81.275) in Doha lachend. “Ik hoop dit nog lang te kunnen vasthouden. Dit is mijn passie. Ik ben ook jonge paarden aan het opleiden voor de Grand Prix. Dat is fantastisch om dagelijks te mogen doen. Al Shaqab is een geweldig event. Ik vind het alleen jammer dat er geen deelnemers uit Qatar meedoen bij de dressuurwedstrijden. Het springen is heel succesvol. Met dit potentieel moet dat toch lukken. Ik hoop dat dit een uitdaging is voor Qatar.”

4 paarden: 10 wedstrijden, 10 overwinningen.
De erelijst van de Duitse is natuurlijk al geweldig. Haar serie na Rio is misschien wel net zo indrukwekkend. Werth won na de Spelen achter elkaar: Mallorca (5* met El Santo), Lyon (Wereldbeker, met Weihegold OLD), Maastricht (3* met Don Johnson), Stuttgart (Wereldbeker met Weihegold en 4* met Emilio), Stockholm (5* met Don Johnson), Genève (4* met Emilio), Amsterdam (Wereldbeker met Weihegold), Neumünster (Wereldbeker met Don Johnson), Göteborg (Wereldbeker met Emilio) en nu dus Doha (5* met Don Johnson).

Jury: niemand onder de 69 procent
Andrew Gardner van de jury bij de Kür op Muziek was enthousiast na de wedstrijd in Doha. Hij en zijn collega’s zetten de Deense amazones Cathrine Dufour (80.775) en Anna Kasprzak (78.700) op plaats 2 en 3. “Het was een competitie van wereldklasse”, zei Gardner in Doha. De jury gaf niemand van de 15 deelnemers een lagere score dan 69 procent. “Ik hou niet zo van wiskunde, maar dat feitje zegt voor mij genoeg over deze wedstrijd. Het is een positief punt. Het was ook een echte strijd en dat is goed voor de sport.”

Bron: Robert Hüsken/Hoefslag

Max Kühner en Coeur de Lion 14 in Aken (2015) - Foto: Digishots

Max Kühner werd vrijdagavond avond bij de 5*-rubriek (1.55m) op CSI Al Shaqab nog negende met zijn paard Chardonnay 79. Een dag later moest hij zich in de 1.45-rubriek met Coeur de Lion 14 terugtrekken. De Oostenrijkse springruiter was er al een beetje bang voor. Zijn hengst is namelijk al 17 jaar oud.

Afscheid
“Coeur de Lion is niet meer in zijn beste vorm”, verklaart Kühner deze zaterdag in Doha tegen Hoefslag. “Normaal vliegt hij goed, maar ik denk dat hij er last van heeft gehad. Deze hengst is al 17 jaar. Als het dan niet gaat, moet ik hem terugtrekken. Ik denk dat dit wel een van zijn laatste (verre) shows is geweest. Het andere paard, Chardonnay, doet het juist heel goed. Daar ben ik blij mee.”

Lege stad
Kühner is voor het eerst in de hoofdstad van Qatar. De ruiter die in het zuiden van Duitsland woont, kijkt zijn ogen uit in Doha. “Het is een geweldige show, met speciale faciliteiten. Het prijzengeld is bovendien goed. Het weer helaas wat minder. Af en toe regen. Doha is een bijzondere stad. Het ziet er ongebruikt uit. Alles is leeg. Er zijn wel een hoop monumenten en mooie bouwwerken. Mensen moeten het nog gaan ontdekken. Rome is ook ooit zo begonnen. Geloof mij, er is hier iets aan het veranderen. Toch voelt het voor mij niet als een vakantie, hoor. Ik wil hier gewoon presteren.”

Den Bosch
Komende week maakt Kühner zich op voor Indoor Brabant in Den Bosch. Hij ziet die wedstrijd als voorbereiding op de FEI Wereldbekerfinale in Omaha. “Indoor Brabant is een van mijn favoriete shows. Toch wil ik graag ‘easy’ rijden. Geen risico’s nemen. Het is slechts een voorbereiding voor mij.”

Bron: Robert Hüsken/Hoefslag

Volg ons!

102,126FansLike
0VolgersVolg
7,057VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer