Authors Posts by Robert Hüsken

Robert Hüsken

276 BERICHTEN 0 reacties
Robert Hüsken is een sportjournalist die vaak op de grote paardensportevenementen te vinden is. Heb jij hem al gespot? Check @roberthusken op Instagram!

Julien Epaillard
Julien Epaillard op CHI Al Shaqab

Hij is de grote man van CHI Al Shaqab 2020. Julien Epaillard won liefst 3 dikke proeven op het lucratieve evenement in Doha, de hoofdstad van Qatar. Reden voor ons om een interview aan te vragen met de springruiter uit Frankrijk. Wat is het geheim van Julien Epaillard? Er waren meer journalisten geïnteresseerd in deze Fransman, want ineens zat de interviewhoek in Doha bomvol.

Bekijk hieronder het verhaal van Julien Epaillard (in Engels). Hij vertelt (vanaf 4:39) bijvoorbeeld dat zijn paarden geen hoefijzers hebben. ‘Niet al mijn paarden dragen geen hoefijzers’, zegt Epaillard. ‘Sommigen zijn er simpelweg nog niet klaar voor. Ik rijd met Alibi de la Roque de Grote Prijs van CHI Al Shaqab (7de) zonder hoefijzers. Het is een andere manier van denken.’

Voor de hele uitleg:

Julien Epaillard

Julien Epaillard

Foto’s: CHI Al Shaqab

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Rixt van der Horst
29.02.2020, Doha, Qatar, Prizegiving CPDEI 3 Star, 2020 CHI AL SHAQAB.

Rixt van der Horst straalde. Ze won deze zaterdag ook de kür op muziek op CHI Al Shaqab. De Nederlandse amazone scoorde met haar paard Findsley N.O.P. 77.167 % in de paradressuur Grade III. Eerder deze week won ze ook al de individuele en team-wedstrijd. ‘Ik ben heel erg blij’, zei Rixt van der Horst tegen Hoefslag.

Voor haar staat de bokaal die ze in Doha won. ‘Ik kon goed merken dat mijn paard naar mate de wedstrijd vorderde er beter in groeide. Vandaag was denk ik ook wel onze beste dag.’

Findsley geslaagd voor de test

Met het oog op de Paralympische Spelen in Tokio is de reis naar Doha een mooie test voor Van der Horst en haar paard. Om te kijken hoe het reizen gaat, maar ook hoe de combinatie ervoor staat. ‘Findsley heeft 1 keer eerder gevlogen, dat was met de Wereldruiterspelen in Tryon. Dat ging allemaal goed. Maar met deze omstandigheden en deze grote arena is het toch altijd fijn om zo’n wedstrijd te rijden. Ik ben dan ook super tevreden over hoe het allemaal gegaan is. Findsley gedraagt zich echt super.’

De merrie van Van der Horst is dus geslaagd voor de test. ‘Zeker. De arena is heel erg imponerend, dus dan ben ik super blij dat ze nergens naar kijkt. Ze focust op mij. En ik merk dat ze elke dag nog beter wordt.’

‘Het voelt alsof we elkaar al jaren kennen’

De amazone veranderde in aanloop naar Tokio veel. Nieuwe stallen, een nieuwe trainster en zelfs een nieuwe woonplaats. ‘Dit was onze eerste internationale wedstrijd met mijn nieuwe trainster Chantal. Dat bevalt echt super goed. We werken nu samen sinds november. Er is inderdaad veel veranderd, dus dat was wel even omschakelen. Dat vond ik wel spannend. Hoe zou het allemaal gaan? Pakt het wel uit zoals ik zou willen? Maar het voelt als een heel goed team. Ik voel me thuis en het voelt alsof we elkaar al jaren kennen. Findsley gaat steeds beter lopen en ik heb nu het idee dat we aan de extra dingetjes toekomen en dat ze extra kracht krijgt. We hebben nog een halfjaar tot Tokio, dus ik hoop dat we nog flink kunnen doorgroeien.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Morgan Barbançon Mestre
CHI of Al Shaqab - CDI5* Grand Prix - Morgan Barbancon (FRA) on Sir Donnerhall II Old -ph. Stefano Grasso/CHI Al Shaqab

Morgan Barbançon Mestre is vrijdag 2de geworden bij de Grand Prix van CHI Al Shaqab in Doha. De Franse dressuuramazone moest in Qatar haar meerdere erkennen in winnaar Patrik Kittel. Met haar paard Sir Donnerhall II kwam ze tot een score van 72.326%.

‘Het ging echt prima’, zei Morgan Barbançon Mestre na afloop tegen Hoefslag. ‘In het begin was het wel een beetje moeilijk. Want hij wilde poepen’, zei ze lachend. Ze zag er zelf de humor van in, want ze weet dat het iedereen weleens overkomt. Maar vervelend was het wel. ‘Vanaf het begin al. Dus ik moest hem een beetje erbij houden, kom, kom, kom, naar voor. Na de stap was hij wat rustiger, want hij had gepoept in de tweede piaffe. Dus de galop vond ik echt heel goed gaan. Dat wordt steeds beter. Ja, ik ben super blij met Sir Donnerhall II.’

Lees ook: Hans Peter Minderhoud in Doha: ‘Het vliegen ging goed, nu het rijden nog’

Champignons in Doha

Het zat dicht bij elkaar. Patrik Kittel won met 74.413%, Morgan Barbançon Mestre had 72.326% en nummer 3 Matthias Alexander Rath had 72.304%. ‘Heel spannend! Ik ben hier ieder jaar, want ik vind het echt een topshow. Super leuk. Ik heb ondertussen alles gezien. Het oude gedeelte, de winkelcentra. Toen ik hier voor het eerst kwam, stonden er nog maar 2 hoge torens in Doha. Nu staat het helemaal vol. Hetzelfde als champignons, tsjuuk tsjuuk tsjuuk, zo snel komen ze uit de grond!’

Las Vegas

Barbançon rijdt zaterdag nog de kür op muziek en zondag gaat ze weer naar huis. ‘Daarna doe ik nog wat kleine wedstrijden met jonge paarden en dan ga ik naar de Wereldbekerfinale in Las Vegas. Misschien ga ik ook nog naar Rotterdam. Dat lijkt me erg leuk, en voelt toch een beetje als thuiswedstrijd. Den Bosch? Nee, helaas. Dat wordt te veel van het goede. Mijn paard heeft echt super veel gedaan, dus we moeten ook even rust nemen.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Doha
CHI of Al Shaqab - CDI5* Grand Prix - Hans Peter Minderhoud (NED) on Glock’s Zanardi - Doha, Al Shaqab - 28 February 2020 - ph.Stefano Grasso/CHI Al Shaqab

Hans Peter Minderhoud is vrijdagmiddag als 8ste geëindigd in de Grand Prix van CHI Al Shaqab in Qatar. Met zijn paard Glock’s Zanardi scoorde de enige Nederlandse dressuurruiter in Doha 68.891%. Patrik Kittel won de rubriek met Delaunay Old: 74.413%. Hoefslag sprak in Doha met Hans Peter Minderhoud.

‘Het ging niet zo goed’, zei Minderhoud nadat hij zijn score had gezien. De ruiter staat in de hal van de enorme dressuurarena op het complex van Al Shaqab. Het is de eerste keer dat Minderhoud in Doha is, maar juist Glock’s Zanardi keek z’n ogen uit in de grote arena (zie foto hieronder). ‘Ik had de Nederlandse eer hoog willen houden, maar ik was er al een beetje bang voor. Ik heb voor deze proef 2 keer in deze ring gereden, maar hij vindt het niks hier. Het is ook nogal wat, en dat merk ik aan hem.’

‘Hij dacht: wegwezen hier’

Minderhoud: ‘Ik dacht ‘misschien valt het nu mee’, want normaal gesproken heeft hij het wat minder op veel publiek of veel herrie of veel applaus. Dat valt hier wel mee, maar toch voelt hij zich niet zo thuis. Het is groot en hoog, hij dacht: ‘wegwezen hier’. Het verschil met het buiten losrijden is ook groot. Dat is een vrij simpele buitenbak met een paar pony’s eromheen. Als je dan hier binnenkomt, is het wel andere koek.’

‘Het vliegen ging goed, nu het rijden nog’

Toch is Minderhoud te spreken over de wedstrijd. ‘Het is super geregeld. Alle faciliteiten zijn er. Het ontbreekt je aan niks. Ik was hier nog nooit geweest, omdat het altijd vlak voor Indoor Brabant. Daar zit nu een weekend tussen, dus ik wilde wel eens proberen hoe Zanardi zou zijn met vliegen en in een grote ring. Nou, ik ben nu wel iets wijzer geworden. Het vliegen ging goed, nu het rijden nog.’

Met Zanardi naar Las Vegas?’

Minderhoud reed de laatste tijd de nodige FEI Wereldbekerwedstrijden, om zich te kwalificeren voor de finale in Las Vegas. Nu hij er goed voor staat, moet de dressuurruiter goed nadenken óf hij wel gaat. ‘Dat was zeker een doel voor me. Ik heb er veel aan gedaan om me te kwalificeren met zowel Glock’s Zanardi als Glock’s Dreamboy. CHI Al Shaqab was dan ook een beetje een test voor Zanardi om te kijken hoe het zou gaan. Wat ik zei: het vliegen ging goed, het rijden wat minder. Dus ik weet niet helemaal of iets als Las Vegas echt iets voor hem is. En met Dreamboy ben ik er nog niet helemaal uit, want mijn hoofd staat wel op de Olympische Spelen in Tokio. Dan past Las Vegas daar niet zo goed in.’

Wellicht weet Minderhoud zaterdag meer en herstelt Zanardi zich met een fraaie kür op muziek bij CHI Al Shaqab in Doha.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Doha
De dressuurring in Doha – Foto: Robert Hüsken

Qatar
27.02.2020, Doha, Qatar, CHI AL SHAQAB.

Als je in Qatar bent, zie je op bijna iedere hoek van de straat wel een banner met de tekst ‘Qatar deserves the best’. Dus dat het land het beste verdient. En dat zie je ook aan alles. Gigantische gebouwen, luxe hotels, en een hypermodern paardencomplex Al Shaqab.

Daar is deze week de 5-sterrenwedstrijd CHI Al Shaqab en volgende week de Global Champions Tour. Wanneer je een tour neemt over het complex, kijk je je ogen uit. Een zwembad, loopband en jacuzzi voor paarden zijn daar de standaard. Maar los van de olie, heeft Qatar zelf weinig. Alle belangrijke dingen, moeten worden geïmporteerd. Dus ook het voer voor de paarden.

Qatar importeert hooi uit de VS

Op het complex Al Shaqab staan zo’n 800 paarden. Ze staan in royale stallen met airconditioning en gaan regelmatig de grote weides in. De paarden eten gemiddeld (minstens) 12 kilogram hooi. Een snelle rekening leert ons dat ze ongeveer 10.000 kilogram hooi per dag eten. Dat hooi wordt allemaal geïmporteerd uit de Verenigde Staten. Uit Lexington (Kentucky). Eens per week komt er een schip vol met containers aan in de haven van Doha. Op dat moment is het volgende schip alweer onderweg naar Qatar…

Waarom?

Een belangrijke manager die hielp om Al Shaqab jaren geleden op te bouwen, had er connecties. Hij wist dat het hooi uit Lexington vol goede voedingsstoffen zat. En nu wil men niet meer anders. Sowieso omdat ze denken dat het niet goed is om zomaar te switchen naar ander hooi voor de paarden. En dus zie je in de stallen flinke balen met hooi met een blauw label staan. De tekst is: geïmporteerd uit de USA.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Qatar
Foto: Robert Hüsken

Maikel van der Vleuten
Maikel van der Vleuten pakt de 3de prijs met Dana Blue in Doha - Foto: CHI Al Shaqab

Maikel van der Vleuten kende een perfecte start van zijn 2 weken in Qatar. De Nederlandse springruiter is met zijn gezin in de hoofdstad Doha voor CHI Al Shaqab en daarna voor de Global Champions Tour. Deze donderdag begon hij met een 2de plaats in de 1.45-rubriek met Edinburgh en een 3de plaats in de 1.50/1.55-rubriek met Dana Blue.

‘Dit is zeker een lekker begin’, zei Van der Vleuten nadat hij zijn paarden terug naar stal had gebracht. ‘Zeker omdat we hier voor 2 weken zijn, is het fijn om te weten dat de paarden goed in vorm zijn. Het was een goede dag.’

Goede vorm

Met Edinburgh was Van der Vleuten in Lier ook al succesvol. ‘Het is een paard met een hele goede instelling. Ik heb Edinburgh nu meegenomen om ‘m in de komende dagen in wat zwaardere proeven in te zetten. Gewoon om te kijken hoe dat gevoel is en of hem dat net zo goed afgaat als de 1.45 meter. Dan kom ik hier weer wat meer te weten.’

Ongelukje groom

Toch had Van der Vleuten een aardige tegenslag te verwerken. Althans, vooral zijn groom in dit geval. De hulp van Van der Vleuten had vlak na de aankomst in Doha een ongelukje met een paard, waarbij hij een sleutelbeen brak. ‘Heel vervelend natuurlijk. Ik hoop dat hij snel hoort of het wel of niet geopereerd moet worden. Hij kan inderdaad nu niet veel. Dus ik zal wat links en rechts mee gaan helpen. Want een groom met een gebroken sleutelbeen kan niet veel. Ja, voeren, en dan houdt het wel op. Beide paarden zijn braaf, dus een stukje wandelen kan ook wel, maar een ongelukje zit in een klein hoekje. Met longeren gebeurt normaal niks, maar nu ging het toch mis.’

Hulp van andere ruiters

Van der Vleuten gaat tussen CHI Al Shaqab en de GCT tussendoor een paar dagen naar huis om zijn andere paarden te trainen in aanloop naar The Dutch Masters in Den Bosch. ‘Dus ik moet even kijken hoe ik dat dan ga doen hier. Gelukkig heb ik al wel van andere ruiters hier hulp aangeboden gekregen. Zij willen mijn paarden wel in beweging houden. Dus daar ga ik wel een oplossing voor vinden. Dat is erg fijn.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag in Doha

Harrie Smolders

Harrie Smolders had niet de week die hij gehoopt had. De Brabantse springruiter stond er goed voor in de kwalificatie voor de wereldbekerfinale in Las Vegas, maar kon die goede lijn niet doortrekken in de kwalificatiewedstrijd in Göteborg. Smolders kreeg met zijn paard Monaco 8 strafpunten, waardoor hij uiteindelijk 17de werd. De winst in Zweden ging naar de Noor Geir Gulliksen.

Of Smolders daadwerkelijk naar Las Vegas gaat, weet Smolders nog niet. Hij is in ieder geval niet direct gekwalificeerd, maar kan alsnog gaan als ruiters afzeggen. Hoefslag sprak Smolders na zijn rit in Zweden.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag

Gerco Schröder

Als de springruiters en genodigden vooraf het parcours van de FEI Wereldbekerwedstrijd in Göteborg lopen, vertelt de parcoursbouwer dat de lijn naar de 3-sprong weleens voor problemen kan gaan zorgen. Als Gerco Schröder dan als eerste van start gaat, blijkt dat direct. De Nederlander sprong met zijn paard Glock’s Cognac Champblanc 1 balk uit de lepels: die in de 3-sprong.

Gerco Schröder reed verder een prima ronde, maar miste door die fout de barrage in Zweden. Hoefslag sprak hem na afloop van zijn ronde.

Door: Robert Hüsken / Hoefslag

0 4367
Margo Timmermans
Margo Timmermans in Göteborg - DigiShots

Cathrine Dufour won zaterdagavond de kür op muziek van de FEI Wereldbekerwedstrijd in Göteborg. De Deense dressuuramazone scoorde met haar paard Atterupgaards Cassidy net iets beter dan de Duitser Benjamin Werndl met Daily Mirror: 87,860 procent om 86,170 procent. Margo Timmermans was op de 9de plaats de beste Nederlandse combinatie in de Zweedse stad.

Hoefslag zocht Timmermans op in de gangen van het grote stadion waar ook regelmatig ijshockeywedstrijden worden gehouden. Nu werd er geen ijs geveegd, maar paardenpoep geruimd. Timmermans vindt het fantastisch. Ze kijkt haar ogen uit in het Scandinavium. ‘Hier doe je het allemaal voor’, zegt Margo Timmermans nadat ze met Catch Me 71,115 procent heeft gescoord. Ze is dik tevreden en helemaal happy.

Hard werken

‘Ik heb heel hard moeten werken, maar ik denk wel dat ik alles heb gedaan wat we wilden doen. Gisteren liep hij bijna 69 procent in de grand prix, maar toen had ik wel wat fouten. Ik had een heel slechte tweede piaffe. Ik dacht dat dat-ie niet zo slecht was, maar toen ik de video terugzag dacht ik ‘Oh mijn god, dat was inderdaad slecht!’. Dat was duur. Er gingen nog wat andere dingetjes mis, maar ik was wel al heel blij. En vandaag ging het ook goed.’

Op je kont zitten en rijden

Timmermans heeft er een flinke reis opzitten. Liefst 13,5 uur in de vrachtwagen, om uiteindelijk hier tussen de internationale top te mogen shinen. ‘Het is een heel eind, maar zulke wedstrijden zijn het wel waard. Moet je eens kijken, wat een publiek. Ze doen gewoon mee! Zie dat in Nederland maar eens op de tribunes te krijgen. Zo enthousiast voor dressuur. Je kunt in Nederland een rondje om de hoek blijven rijden, dat doe ik ook, maar dat is meer om te oefenen om dingen te veranderen. Hier moet je niets veranderen, maar gewoon op je kont gaan zitten en rijden! Het is niet anders. Hier werken we voor. Echt gruwelijk tof dat we hier mogen rijden.’

‘Nars heeft een date met Miss Google’

Samen met Saskia Maertens en Nars Gottmer vertegenwoordigt Timmermans Nederland in Zweden. ‘De bende van ellende is compleet hier. Het is hilarisch. Nars heeft volgens mij een date met Miss Google, want hij zit alleen maar op z’n telefoon rijmpjes en mopjes te vragen aan Google. We liggen echt in een deuk samen. Het is gezellig.’

‘Mijn superpony’

Mede daarom vindt Timmermans het de reis meer dan waard. ‘Kijk, ik word geen wereldkampioen. Die illusie heb ik niet. Maar ik heb wel heel veel plezier met mijn paard. Dat is míjn pony. Die heb ik gekocht als veulen. Dat is toch een heerlijk beest? Dat is mijn superpony. En nu staan we samen in het Scandinavium in Göteborg. Het is bizar, hij gaat nu zijn 5de jaar Grand Prix in. Wat wil je nog meer?’

‘Daar doen we het voor’

Timmermans: ‘Ik zeg altijd: Catch is volgens mij klinisch dood. Je moet ’s ochtends z’n hartslag checken, want hij ligt alleen maar. Mensen zeggen: ‘hij slaapt alleen maar?’. Ja, dat klopt. Hij slaapt de hele dag. Heerlijk. Je zet ‘m gewoon ergens in z’n hok en hij slaapt. Handig toch? Ik heb nog een ander paard (Lichte Tour), nou die neem ik niet mee hierheen. Dan dump ik ‘m denk ik in zee als we op de boot staan. Dan zeg ik: en nu eruit jij! Nee, zonder gekkigheid, ik ben dol blij met mijn paarden. En als ik dan hier van grote juryleden fijn commentaar krijg, krijg ik gewoon kippenvel. Daar doe ik het voor. Daarvoor zitten we nou iedere dag op die knol te butsen. Daarvoor staan we midden in de nacht op. En daarvoor rijden we helemaal hierheen. Je wil gewoon die bevestiging van buitenaf. Dus dit was een topconcours voor ons.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag

0 6993
Saskia Maertens
Saskia Maertens in actie in Göteborg - DigiShots

Uitgerekend op haar verjaardag ging het mis. Saskia Maertens had zich deze zaterdag haar kür op muziek in Göteborg zo anders voorgesteld. De tranen rolden van haar wangen toen ze in de Zweedse stad de ring verliet. De Nederlandse dressuuramazone kwam met haar paard Legend Of Loxley in de kür op muziek van de FEI Wereldbekerwedstrijd niet verder dan 58,310 procent. Haar paard deed niet wat Maertens gehoopt had.

‘Sorry’ zegt Saskia Maertens na haar proef. Ze veegt een traan weg. ‘Ik denk dat de spanning hem te veel werd. Want het losrijden ging zó goed. Dat is juist het frustrerende, ik denk dat ik hem nog nooit zo goed heb gehad. Het afgelopen halfjaar is hij ook zó veel beter geworden. Het gaat echt fantastisch, en dan komt hij die baan binnen rijden.. en hij krijgt zo veel spanning dat het hem te veel werd. Ik ben hier 2 jaar geleden ook geweest, en toen was het in de gewone proef al moeilijk. Maar toen hadden we een zwaardere reis achter de rug. Ik weet niet waar het nu vandaan komt. Het is natuurlijk wel een indrukwekkende arena, met veel geroezemoes.’

Machteloos

Het raakt Maertens zo omdat ze beseft dat Legend Of Loxley het wel in zich heeft. De amazone staart even de stallen in. ‘Natuurlijk speelt het ook mee dat we hier helemaal naartoe zijn gekomen en dat we in zo’n grote wedstrijd juist goed voor de dag willen komen. Maar het frustreert gewoon. Het paard is heel sensibel en erg talentvol. Het doet me veel omdat het als machteloosheid voelt. Ik weet dat het zo veel beter kan. Dat hebben we nu een paar keer gehad, en dan denk ik: wat nu?’

Startpositie

Aan de startpositie lag het in ieder geval niet. Dan begint Maertens toch even te lachen. ‘Ik sta erom bekend dat ik áltijd als eerste moet starten. Nu dus ook weer. Ik weet niet wat het is. Nu is er geloot en de startplek maakt niet uit. Je moet gewoon goed rijden en zorgen dat je je punten krijgt. Maar ik ga nog niet opgeven. Ik ga door. Dat zei ik niet net na mijn proef, maar nu wel. Ik blijf in dit paard geloven omdat ik denk dat het écht een goed paard is. Alleen moet ik wel gaan nadenken hoe we dit gaan verbeteren. Iets lichamelijks is het niet, want hij wordt keurig netjes bijgehouden.’

‘Ik geef niet zomaar op’

Saskia Maertens zoekt naar verklaringen. Wellicht dat het met de accommodatie, met de uitgang zo dichtbij, te maken heeft. Ze weet het niet. ‘Dit hoort ook bij onze sport. Ik ben hartstikke verdrietig, maar dit is wat het is. Ik denk dat dit iedereen weleens overkomt. Op social media zie je vooral de mooie verhalen, hoe goed het altijd gaat. Maar paardrijden is gewoon hartstikke moeilijk. We moeten gewoon doorgaan. Ik geef niet zomaar op.’

Door: Robert Hüsken / Hoefslag

Volg ons!

102,855FansLike
0VolgersVolg
0VolgersVolg
1,451Youtube abonneesAbonneer