Setaria digitata komt in veel Aziatische landen voor, en is slechts een van de vele Setaria-soorten ter wereld. Ook die kunnen volgens Shin in andere organen belanden. ‘Bij paarden is Setaria equina vaker te vinden, overal ter wereld. Setaria labiatopapillosa besmet dan weer koeien, buffalo’s, bizons, yaks en verschillende herten.

‘Een worm in een oog’

Shin en zijn team zijn de eersten die blindheid bij paarden, veroorzaakt door deze parasieten, rapporteren. Ze vonden bij vijftien paarden (in twaalf zuidelijker regio’s van Korea) wormen in het vloeibare deel van de oogbal. Hun onderzoek begon in januari 2004 en liep tot november 2017.

Ze verwijderden de parasieten met een naald uit het oog, terwijl het paard onder lokale verdoving werd gebracht. Elk paard had een parasiet, in een oog. Acht parasieten waren vrouwelijk, zeven mannelijk. Er zouden een mannelijke en een vrouwelijke parasiet in hetzelfde oog moeten zitten om daar voor eitjes te zorgen. Volgens Shin is dat erg onwaarschijnlijk.

‘Immuunsysteem veroorzaakt troebelheid’

Shin zegt dat hoe langer de worm in het oog zit, hoe troebeler dat oog wordt. Uiteindelijk wordt het paard helemaal blind en is het onwaarschijnlijk dat het zijn zicht helemaal terugkrijgt na de behandeling.

‘Het hoornvlies van het aangetaste oog wordt helemaal opaak. Dat is wellicht het resultaat van het immuunsysteem van het paard dat reageert op de parasiet. De worm zelf zal de troebelheid niet veroorzaken.’ Volgens Shin overleven de parasieten op de vloeistof in het paardenoog. De paarden leken geen pijn te hebben.

Corticosteroïden

Gelukkig zijn de effecten van de parasiet meestal tijdelijk. ‘Behandeling met corticosteroïden zorgt ervoor dat de meeste troebelheid verdwijnt en dat het paard opnieuw uit dat oog kan zien.’

De enige manier om besmetting tegen te gaan, is proberen te vermijden dat de geïnfecteerde muggen de paarden steken.

De studie is hier te lezen: First Blindness Cases of Horses Infected with Setaria Digitata (Nematoda: Filarioidea) in the Republic of Korea.

Bron: The Horse

Foto: archief