Rath: ‘Ik kan het toch nooit voor iedereen goed doen’

Het nieuws dat Matthias Alexander Rath ging trainen bij Sjef Janssen sloeg in de dressuurwereld in als een bom. Rustig werd het ook daarna niet meer. Hoefslag had een exclusief interview met de trainer en zijn pupil.

Tot heden vormt Rath (op foto met Bretton Woods) op zijn zachtst gezegd een weinig gelukkige combinatie met wonderhengst Totilas. Hij kreeg de laatste jaren ook de nodige hoon van de buitenwereld over zich heen. Hierover zegt hij: ‘Eén ding heb ik de laatste twee jaar wel geleerd. Mensen hebben over van alles een mening, positief of negatief, maar daar heb je geen enkele invloed op. Als je je dat eenmaal realiseert, geeft dat mentaal een bepaalde rust. Het lukt me toch nooit het voor iedereen goed te doen. Vorig jaar hebben ze na de wedstrijd in Hagen op me ingehakt, maar ik zit hier nog altijd, voel me gelukkig en heb plezier in wat ik doe. Natuurlijk hoop ik ook op succes. Ik wil er alles voor geven, maar je mag nooit vergeten dat er in het leven veel ergere dingen zijn dan negatieve media. Mijn ouders hebben me in dat proces begeleid en het laatste jaar ook Sjef. Alleen kun je dat niet. Je hebt mensen nodig die dicht bij je staan. Het respect voor Anky en Sjef is gegroeid, mede vanuit de situatie waarin zij hebben verkeerd.’

Sjef Janssen springt bij als hij zijn naam hoort: ‘Matthias is mentaal sterk. Daarom overleeft hij dit allemaal. Anky en ik hebben de eerste jaren ook geprobeerd alles recht te praten en iedereen te pleasen. Dat lukt nooit. Dus op een gegeven moment zeg je, bekijk het maar, ik doe mijn eigen ding.’
‘Wat je na Hagen zag, was manipulatie van de pers en ik denk ook dat het met de sociale media steeds erger wordt. Niet alleen bij ons, maar in elke sport. Als je toch ziet hoe mensen aangevallen worden. Het is een groot nadeel van die ontwikkeling.’

Rath: ‘Neem vorig jaar die hengstenshow waar het niet goed ging. Ik was nog niet op stal of de eerste video stond al op internet. Ik sta altijd open voor kritiek, zolang het zinvol is en je erover kunt praten. Bij de sociale media kunnen mensen anoniem alles spuien en voor meer dan 80% is het niet eens zinvol.’ Janssen: ‘Je ziet het vooral in de dressuur, bijna niet bij het springen of de eventing. Dressuur trekt een bepaald soort mensen aan: goeroes die er een zweem van mystiek omheen hangen, en een hoop gezeur over systemen. In andere disciplines worden paarden als paard gezien, bij ons teveel als mens.’  (Foto: Remco Veurink)

Het hele interview is te lezen in het aprilnummer van Hoefslag, ook verkrijgbaar in de losse verkoop.